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Salle d'urgence de l'UNM
Par Michael Haederle

Surmonter les opioïdes

Des chercheurs de l'UNM travaillent à la création d'un vaccin combiné contre l'héroïne et le fentanyl

Les scientifiques de l'UNM ont reçu un financement fédéral pour créer un vaccin combiné contre l'héroïne et le fentanyl, ce qui pourrait conduire à un nouvel outil puissant pour lutter contre la dépendance et potentiellement réduire la menace d'une surdose mortelle.

La subvention de 1 million de dollars sur deux ans a été accordée dans le cadre des National Institutes of Health Initiative Aider à mettre fin à la toxicomanie à long terme (HEAL), a déclaré la chercheuse Kathryn Frietze, PhD, professeure adjointe au Département de génétique moléculaire et microbiologie.

"L'objectif est de créer un vaccin combiné héroïne-fentanyl", a-t-elle déclaré. « Nous allons faire des variations sur l'héroïne et le fentanyl qui nous permettront de mettre ces médicaments sur des particules de type virus. Ensuite, nous testerons ces vaccins candidats pour voir lequel fonctionne le mieux. »

Les particules pseudo-virales (VLP) sont essentiellement des virus dont la majeure partie de leur matériel génétique a été supprimée, ce qui les rend inoffensifs. Le processus laisse intacte la couche protéique externe de la VLP, de sorte que le système immunitaire la reconnaît toujours comme un envahisseur et crée des anticorps en réponse, ce qui en fait une plate-forme vaccinale flexible.

Frietze prévoit de fixer des molécules d'héroïne ou de fentanyl à la surface des VLP dans l'espoir de stimuler les anticorps qui se lient à ces molécules dans la circulation sanguine, les empêchant d'atteindre le cerveau et déclenchant le high attendu. Cela atténuerait leurs effets enivrants et aiderait peut-être les personnes en quête de traitement à arrêter de consommer et à rester abstinents.

Une possibilité tout aussi alléchante est que les vaccins pourraient effectivement empêcher les surdoses de drogues liées aux opioïdes, qui ont atteint des niveaux épidémiques, a-t-elle déclaré. 

"Nous ne savons pas avec certitude si nous allons nous protéger contre les surdoses", a déclaré Frietze. "C'est une sorte de barre haute." La question est compliquée, car les gens peuvent ingérer, fumer ou s'injecter ces substances, créant différents niveaux d'exposition dans le corps, note-t-elle.

 

Kathryn Frietze, PhD
Nous allons faire des variations sur l'héroïne et le fentanyl qui nous permettront de mettre ces médicaments sur des particules pseudo-virales
- Catherine Frietze, PhD

« Nous allons examiner ces différentes voies d'exposition pour caractériser pleinement la capacité de notre vaccin à protéger contre les expositions sublétales, mais également examiner les quantités de surdoses mortelles pour voir si nous pouvons nous protéger contre la mort ou prolonger le temps jusqu'à la mort », dit Frietze.

« Vous pouvez prévoir où si quelqu'un fait une overdose de fentanyl, il y a une fenêtre de temps étroite pour l'amener à une assistance médicale. »

Un vaccin qui protège contre les surdoses d'opioïdes pourrait également bénéficier à ceux qui peuvent être involontairement exposés au fentanyl, qui est souvent ajouté à la cocaïne, à la MDMA (également connue sous le nom d'ecstasy ou de Molly) et même à la marijuana, a déclaré Frietze.

L'équipe de recherche prévoit également d'étudier si les anticorps qui se fixent aux molécules d'héroïne et de fentanyl pourraient également reconnaître d'autres médicaments opioïdes partageant une structure chimique similaire.

"Nous pouvons obtenir des anticorps qui se lient à plusieurs médicaments", a déclaré Frietze. "Cela peut être vraiment bien si nous obtenons une réactivité croisée avec ceux-ci."

Le modèle de vaccin a fonctionné chez les rongeurs et sera bientôt testé sur des primates non humains, a-t-elle déclaré. « Si nous obtenons le même type de réponse immunitaire rapide que celle que nous obtenons chez les souris, nos vaccins provoqueront probablement également des anticorps à titre très élevé chez les humains », a-t-elle déclaré.

Frietze est co-chercheur de la subvention, avec Bryce Chackerian, PhD, professeur et vice-président du Département de génétique moléculaire et de microbiologie, et Matthew Campen, PhD, professeur à la Collège de pharmacie de l'UNM avec une expertise en maladies respiratoires.

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