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Un médecin parle à un patient
Par Michael Haederle

Problèmes de test

Des chercheurs de l'UNM découvrent que le dépistage du cancer du col de l'utérus est surutilisé – et sous-utilisé également

Dépistage du cancer du col utérin sauve des vies - personne ne le conteste.

Mais des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique ont découvert que de nombreuses femmes sont dépistées trop souvent, ce qui entraîne des procédures inutiles qui peuvent entraîner leurs propres préjudices, tandis que certaines femmes ne sont pas testées assez souvent, ce qui les expose à un risque plus élevé de mauvais résultats.

L'équipe dirigée par Cosette Wheeler, PhD, Regent's Professor au département de pathologie de l'UNM et directrice du Centre de protection contre le VPH au Centre complet de lutte contre le cancer de l'UNM, a examiné la conformité aux directives nationales mises à jour pour le dépistage du cancer du col de l'utérus publiées en 2012.

Les nouvelles recommandations pour les femmes âgées de 30 à 64 ans à risque moyen de cancer du col de l'utérus ont appelé à un co-test pour le virus du papillome humain (VPH) et une cytologie en milieu liquide - une version mise à jour du frottis traditionnel - tous les cinq ans, ou tous les trois ans pour cytologie seule.

Les chercheurs ont étudié les données à l'échelle de l'État recueillies par le Registre Pap HPV du Nouveau-Mexique, établi en 2006 pour évaluer le dépistage du cancer du col de l'utérus et rapporter dans le Journal de l'Institut national du cancer que 65% des femmes du Nouveau-Mexique dépistées en 2019 avec un co-test préalable normal avaient subi un nouveau dépistage au cours des trois années précédentes – bien plus souvent que recommandé.

Dans le même temps, 6.5% des femmes dépistées avec un co-test négatif préalable et 14.9% des femmes avec un antécédent cytologique négatif seul n'ont pas été retestées pendant plus de cinq ans et jusqu'à sept ans. Ces résultats étaient préoccupants, étant donné que la cytologie négative à elle seule ne fournit pas la même assurance qu'un co-test négatif pour avoir un faible risque de cancer du col de l'utérus.

 

Cosette Wheeler, Ph.D.
Nous montrons non seulement la surutilisation du dépistage du cancer du col de l'utérus, mais nous montrons également que de plus en plus de femmes ne reviennent pas avant cinq ans
- Cosette Roulette, PhD

"Nous montrons non seulement la surutilisation du dépistage du cancer du col de l'utérus, mais nous montrons également que de plus en plus de femmes ne reviennent pas avant plus de cinq ans", a déclaré Wheeler.

« De manière alarmante, alors que les recommandations concernant les intervalles entre les dépistages du col de l'utérus sont devenues plus longues et donc moins fréquentes, de plus en plus de femmes abandonnent le dépistage dans des intervalles raisonnables et recommandés. Ils ne reviennent pas avant cinq ans ou plus, ce qui est trop long pour être protégé d'un dépistage préalable. »

Le sur-test est problématique non seulement parce que les tests HPV sont chers, mais parce qu'un résultat positif n'indique pas nécessairement un problème. On estime que 40 pour cent des femmes âgées de 18 à 59 ans sont infectées par un ou plusieurs types de VPH génitaux, mais la plupart des infections disparaissent d'elles-mêmes et ne posent pas de risque de cancer, selon Wheeler.

"Ce que vous essayez de faire, c'est de détecter uniquement les infections au VPH qui causeront ou refléteront une maladie existante", dit-elle, mais les biopsies de suivi pour résoudre cette question ajoutent des dépenses, et si un prélèvement de tissu supplémentaire est nécessaire, cela peut augmenter le risque d'atteintes à la reproduction, y compris l'accouchement prématuré.

Les poses de sous-dépistage sont le pire des cas, car une femme peut avoir commencé à développer un cancer non détecté si elle a passé trop d'années sans dépistage approprié, dit Wheeler, et les inégalités dans le dépistage, y compris la race, l'origine ethnique et le fait d'être économiquement et socialement défavorisé. , peut contribuer à un risque accru de cancer et à un accès réduit aux soins de santé.

Une partie du problème réside dans les recommandations de longue date selon lesquelles les femmes doivent subir un test Pap chaque année. D'un point de vue scientifique, « les femmes à risque moyen, quel que soit leur âge, ne devraient pas subir de dépistage cervical plus d'une fois tous les trois ans », explique Wheeler. Mais le dépistage de routine était au moins plus facile à suivre lorsqu'il était effectué chaque année.

Elle suggère qu'effectuer un dépistage plus souvent que recommandé avec un co-test tous les un, deux ou trois ans présente des avantages financiers à la fois pour les cliniciens et les laboratoires, ce qui est une autre dimension du problème.

Désormais, les médecins – et leurs patients – peuvent ne pas faire un bon travail pour savoir quand le dernier dépistage a été effectué, et les femmes changent souvent de lieu de soins. Pendant ce temps, les systèmes de suivi centralisés pour aider les prestataires et les patients à savoir quand les femmes doivent planifier un co-test de cinq ans ou une cytologie de trois ans font principalement défaut aux États-Unis.

Le registre Pap HPV du Nouveau-Mexique, avec sa portée dans tout l'État, est une exception, dit Wheeler. «Des systèmes comme celui-ci pourraient être utilisés pour aider les prestataires à fournir un dépistage rentable et un suivi rapide des anomalies», dit-elle.

"Les estimations pour la prévention du cancer du col de l'utérus aux États-Unis étaient de l'ordre de 8 milliards de dollars par an avant la mise en œuvre des vaccins contre le VPH, ce qui représente des coûts supplémentaires importants", ajoute Wheeler. « Il y a peu de capacité à évaluer si les lignes directrices cliniques sont suivies ou s'il y a des impacts positifs ou négatifs des pratiques des lignes directrices dans des contextes réels. C'est ainsi que le registre Pap HPV du Nouveau-Mexique contribue. 

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