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Un chercheur utilisant un flacon
Par Michael Haederle

Tour de passe-passe

Jennifer Gillette, scientifique de l'UNM, incite la moelle osseuse à produire plus de cellules souches pour la transplantation

Notre moelle osseuse abrite des milliers de cellules souches hématopoïétiques rares – de minuscules modificateurs de forme qui peuvent se transformer en globules rouges ou blancs. Mais des affections comme la drépanocytose ou un déficit immunitaire peuvent endommager ces cellules, et les traitements contre les cancers du sang peuvent les détruire complètement.

Pour reconstruire la moelle osseuse, les chercheurs ont perfectionné l'art de la transplantation de cellules souches, qu'elles appartiennent au patient ou qu'elles lui ont été données.

« Vous n'avez qu'un nombre limité de ces cellules », déclare Jennifer Gillette, PhD, professeure agrégée en Département de pathologie de l'Université du Nouveau-Mexique. « Ce sont des cellules qui nous accompagnent toute notre vie. Ils restent éteints lorsque vous êtes en bonne santé et que les choses avancent. Mais dans des conditions de stress, ce sont des cellules qui s'allument et s'accélèrent, puis redeviennent inactives. »

Gillette a mis au point des moyens d'inciter la moelle osseuse des donneurs à libérer plus de cellules souches dans la circulation sanguine afin qu'elles puissent être récoltées et transfusées.

In un nouvel article publié en ligne dans la revue Rapports sur les cellules souches, Gillette et ses collègues décrivent la manipulation d'une protéine appelée CD82 qui se trouve à la surface de chaque cellule souche et les aide à migrer dans et hors de la moelle osseuse.

L'équipe de Gillette a découvert que lorsque la perturbation de CD82 est associée à des médicaments existants utilisés pour stimuler la libération de cellules souches dans la circulation sanguine, le processus est considérablement amplifié, entraînant la mise en circulation d'un plus grand nombre de cellules souches.

L'un de ces médicaments - AMD3100 - coûte 10,000 XNUMX $ pour une dose unique, dit-elle, et on espère que le traitement avec des anticorps pourrait être moins cher.

Les patients diagnostiqués avec une leucémie ou un lymphome peuvent être traités par chimiothérapie et/ou radiothérapie, qui détruisent les cellules cancéreuses de la moelle osseuse, ainsi que les cellules souches.

 

 

Jennifer M. Gillette, Ph.D.
Pour la leucémie ou les cancers du sang, vous essayez de vous débarrasser de cette population maligne et de la remplacer par des cellules saines.
- Jennifer M. Gillette, PhD

"Cela efface tout", dit Gillette. "Pour la leucémie ou les cancers du sang, vous essayez de vous débarrasser de cette population maligne et de la remplacer par des cellules saines."

Les patients peuvent mettre en banque certaines de leurs cellules souches au préalable pour des greffes autologues, ou ils peuvent recevoir des allogreffes de donneurs appropriés.

« Il y a des patients qui ne se mobilisent tout simplement pas bien », dit-elle. "Nous recherchons un moyen d'améliorer la libération cellulaire, car le nombre et la qualité des cellules entrantes améliorent vraiment la réponse des patients."

Gillette a déposé une demande de brevet provisoire pour réutiliser les anticorps – développés à l'origine pour étudier le fonctionnement du CD82 – en tant que traitement clinique. « La prochaine étape consiste à voir exactement comment cet anticorps fonctionne », dit-elle.

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