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Un coucher de soleil brumeux
Par Cindy Foster

Brume malsaine

Un chercheur de l'UNM explique comment la fumée des incendies de forêt peut endommager vos poumons

Attention – la brume des feux de forêt dans l'ouest de cet été a créé des jours où le paysage a pris une dimension de science-fiction – et cette fumée qui remplit le ciel du Nouveau-Mexique est accompagnée de matériaux toxiques qui peuvent affecter même les personnes en bonne santé, selon Matt Campen, PhD, professeur de sciences pharmaceutiques à l'UNM College de Pharmacie.

« Les gens n'apprécient généralement pas les effets immédiats et à long terme de l'inhalation de fumée de feu de forêt », dit-il. "Le genre de temps que nous avons vu certains jours cet été peut certainement conduire même des personnes en bonne santé à développer des symptômes tels que la congestion thoracique et la constriction des voies respiratoires."

Un certain nombre de variables entrent en jeu lorsque la fumée parcourt les distances que les Néo-Mexicains ont vues lors des incendies de forêt de cet été, dit-il. L'air la plupart du temps avec une brume importante a été classé comme un avertissement «jaune», qui appelle les personnes sensibles à rester à l'intérieur. Plusieurs jours, cependant, ont été signalés comme « rouge », où l'air est considéré comme malsain pour tout le monde.

« Nous ne savons pas tout sur ces particules, mais nous savons qu'il ne s'agit pas uniquement de fumée provenant des forêts qui brûlent, mais aussi des structures et des voitures qui brûlent », explique Campen. "Ces particules ont voyagé à travers le pays et elles ont été exposées à la lumière du soleil, ce qui, nous le savons, peut modifier la chimie des particules d'une manière que nous ne comprenons pas encore."

Les journées malsaines peuvent même affecter les personnes qui n'ont normalement pas de difficultés respiratoires et les personnes peuvent réagir à l'exposition à la fumée de bois pendant plus d'une semaine après l'événement, dit Campen.

« Il est déjà assez difficile pour les poumons de rester propres lorsque vous êtes en bonne santé », dit-il. « Ces jours-ci, même les personnes en bonne santé peuvent avoir plus de mucus et de toux. Si vous souffrez déjà d'asthme ou de MPOC, il est très probable que l'air puisse déclencher une crise d'asthme ou une exacerbation.

Lorsque l'air pénètre dans les poumons, il traverse un labyrinthe de tubes de plus en plus petits jusqu'à ce qu'il atteigne de minuscules sacs appelés alvéoles. Les cellules qui tapissent ces sacs sont responsables de l'échange d'oxygène et de dioxyde de carbone dans le corps. Ils sont très petits, mais les poumons en contiennent des centaines de millions.

 "Vos poumons ont une surface très élevée en raison de tous les minuscules sacs alvéolaires qu'ils contiennent", explique Campen.

Si l'on pouvait rouler cette surface à plat, cela révélerait une surface pulmonaire de la taille d'un court de tennis, dit-il.

« La surface est immense – et imaginez ensuite toute la poussière de cette fumée se déposer sur ces surfaces », dit-il.

La tâche de nettoyer la zone pulmonaire est laissée à cellules spécialisées appelées macrophages, qui identifient et détruisent les agents pathogènes – mais ils ne sont pas habitués à lutter contre le lourd assaut de toxines que la fumée de bois peut apporter dans les poumons, selon Campen.  

"C'est comme avoir un quart de tasse de macrophages à étaler et à nettoyer ce court de tennis", dit-il.

À long terme, la pollution peut affecter les poumons de plusieurs façons. Et Campen ne voit pas la menace diminuer de si tôt.

 «Je pense que pendant cinq à dix ans, nous pouvons nous attendre à ce que de plus en plus d'incendies de forêt se produisent. Ce que nous voyons maintenant n'est pas la fin de l'histoire », dit-il.

« Vous n'avez même pas besoin de mettre le changement climatique dans l'équation. Nous sommes au milieu de sécheresses historiques et vous pouvez ajouter à cela les exigences imposées à la Californie pour produire de la nourriture et son impact sur l'approvisionnement en eau disponible », ajoute-t-il. "Ce sont des problèmes compliqués, et je ne vois aucun changement se produire dans les prochaines années qui entraînerait des incendies de forêt moins nombreux et plus petits."

 

Matthieu Campen, PhD

Les gens n'apprécient généralement pas les effets immédiats et à long terme de l'inhalation de fumée de feu de forêt.

- Matthieu Campen, PhD

Conseils pour rester en sécurité les jours de forte fumée de feu de forêt

Il existe des moyens d'atténuer les dommages qui peuvent être causés par l'inhalation de la fumée des incendies de forêt de cette année.

Mais d'abord la mauvaise nouvelle. Ce masque que vous portez pour vous protéger du COVID peut ne pas être suffisant pour vous protéger des effets négatifs du bois et de la fumée des feux de forêt, selon Campen.

Vous avez besoin d'un masque, mais pas n'importe quel masque fera l'affaire. Les particules de fumée des incendies de forêt sont beaucoup plus petites qu'un virus, alors achetez un masque N95 ou N99 pour protéger les poumons des particules nocives, dit-il.

"La plupart des gens ne réalisent pas que le masque que vous portez pour COVID est destiné à empêcher la propagation de la maladie qui pourrait provenir de votre souffle expiré", explique Campen. « Si vous éternuez, ce masque – qu’il s’agisse d’un masque chirurgical ou d’un masque en tissu – peut réduire la propagation des gouttelettes de six pieds à seulement deux pieds. »

Mais une dynamique différente est en jeu lorsque vous portez un masque pour vous protéger de la fumée des incendies de forêt, dit-il.

« Les particules de feu de bois sont beaucoup plus petites que celles d'un virus – plus petites qu'un micron, en général – et elles ont parcouru des milliers de kilomètres. Nous savons qu'il peut y avoir toutes sortes de produits chimiques attachés à ces particules de fumée et nous savons que les rayons UV du soleil peuvent modifier les attributs d'une particule, vous avez donc besoin d'un masque efficace », dit-il.

Et les mauvaises nouvelles ne s'arrêtent pas là.

« Certaines des informations sur la meilleure façon d’éviter l’exposition à la fumée de bois entrent directement en conflit avec COVID », dit-il.

« Par exemple, les glacières marécageuses peuvent aggraver les choses, car elles attireront les particules de fumée dans une maison », dit-il.

« Idéalement – ​​au lieu de rester à la maison avec une glacière de marais, nous recommanderions de passer du temps dans un centre commercial ou un théâtre climatisé pour rester au frais et respirer de l'air filtré, mais avec l'augmentation des cas de COVID, ces recommandations doivent prendre en compte la distanciation sociale pour la santé, " il dit.

Quand devriez-vous demander de l'aide médicale?

« Si vous avez une maladie pulmonaire connue, vous devez connaître vos symptômes, vous devez savoir quand vous vous sentez mal et que vous avez été exposé », dit-il. « Bien sûr, n'hésitez pas à contacter votre médecin. Si vous avez des médicaments et que vous pouvez les contrôler, tout devrait bien se passer.

Si les alertes météo deviennent rouges et que la brume est dramatique – comme la région d'Albuquerque l'a connu plus tôt ce mois-ci – alors vous allez certainement voir des gens se présenter aux urgences et aux hôpitaux.

« Les jours 'jaunes' peuvent provoquer une aggravation des maladies pulmonaires telles que l'asthme, la MPOC et la bronchite. Les jours « rouges » peuvent affecter même les personnes généralement en bonne santé », dit-il.

"Avec ce type de temps, vous allez certainement voir des personnes qui n'ont jamais pensé qu'elles étaient sensibles commencer à présenter des symptômes, peut-être une congestion thoracique et une constriction des voies respiratoires", a déclaré Campen.

«Nous voyons un effet de décalage. Il y aura des admissions aux urgences pendant trois à cinq jours après un événement comme celui-là », dit-il. "Les gens auront des effets toute la semaine de ce type d'exposition."

Voici quelques conseils pour atténuer l'exposition à la fumée des feux de forêt :

  • Portez un masque haut de gamme, tel qu'un N-95 ou N-99, si vous devez sortir.
  • Évitez de faire de l'exercice à l'extérieur – vous ne voulez pas respirer fortement et aspirer encore plus d'air toxique.
  • Reste à l'intérieur.
  • Évitez d'utiliser votre glacière marécageuse et recherchez des espaces climatisés lorsqu'il fait chaud.
  • Connaissez vos symptômes et prenez des médicaments au besoin.
  • Consultez un médecin si vous commencez à avoir des difficultés à respirer.
  • N'oubliez pas qu'il peut s'écouler jusqu'à une semaine après l'exposition avant que les symptômes n'apparaissent.
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