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Une personne essuyant une table
Par Michael Haederle

Signatures virales

Une étude de l'UNM recherche des preuves de la transmission du SRAS-CoV-2 sur des surfaces exposées

Au début de la pandémie de COVID-19 certaines études ont suggéré que le virus du SRAS-CoV-2 pourrait persister sur les surfaces exposées – les vecteurs passifs – et potentiellement propager l'infection dans les établissements de soins de santé.

« Le personnel et les cliniciens s'inquiétaient beaucoup d'être en sécurité et protégés », se souvient l'hospitaliste Christopher S. Bartlett, MD, MPH, professeur adjoint et vice-président associé de la qualité et de la sécurité dans Le département de médecine interne de l'Université du Nouveau-Mexique.

Un article qu'il a lu a rapporté que le virus avait été détecté sur des vecteurs passifs à l'intérieur et à l'extérieur des chambres des patients. « La question suivante est : « Eh bien, sont-ils contagieux ? » », a déclaré Bartlett. Lui et ses collègues ont lancé une étude pour le savoir.

Un article publié dans la revue Biologie expérimentale et médecine a décrit comment l'équipe a identifié une douzaine de patients COVID-positifs nouvellement admis à l'hôpital de l'UNM en avril 2020. Dans chaque cas, Bartlett a tamponné les joues, le front et le cou exposés des médecins et des infirmières vêtus d'EPI avant et après leur entrée dans les chambres des patients.

Parce que les patients étaient dans un jour ou deux après avoir été admis, il a été présumé que leur charge virale était proche de leur pic, posant le risque le plus élevé d'infection par des vecteurs passifs, a déclaré Bartlett.

 

Ivy Hurwitz, Ph. D.

Bien que nous n'ayons pas détecté de virus vivant sur les surfaces à contact élevé de l'hôpital, nous devons tous rester vigilants et maintenir les mesures de sécurité en milieu hospitalier

- Lierre Hurwitz, PhD, Centre UNM pour la santé mondiale

Chaque prestataire a été écouvillonné lors de sa première rencontre clinique de la journée, minimisant ainsi la probabilité de contamination par un patient précédent. Bartlett a également tamponné les téléphones, les claviers d'ordinateur, les poignées de porte et les seuils à proximité pour un total de 82 échantillons, qui ont ensuite été remis aux scientifiques du Centre UNM pour la santé mondiale pour analyse en laboratoire.

Ivy Hurwitz, PhD, professeur agrégé de médecine interne, et son équipe ont testé les échantillons pour la présence de SARS-CoV-2 – et les résultats étaient rassurants.

"Nous avons vu des signes de signatures virales sur certaines de ces zones à fort contact", a-t-elle déclaré. "Mais nous n'avons pu cultiver aucun virus, ce qui suggère qu'il y avait peu ou pas de virus vivants sur les surfaces échantillonnées."

Hurwitz note que l'UNMH prenait des mesures extraordinaires pour protéger les prestataires et le personnel contre l'infection, qui comprenaient le logement des patients COVID-19 dans des chambres d'isolement à pression négative équipées de ventilateurs d'extraction HEPA qui fournissaient au moins 12 échanges d'air par heure.

Et le personnel hospitalier essuyait régulièrement les surfaces avec des lingettes désinfectantes antivirales. « Le désinfectant résiduel de ces pratiques a probablement contribué à maintenir de faibles niveaux de virus vivants sur ces surfaces », a-t-elle déclaré.

En avril, le Centers for Disease Control and Prevention ont rapporté que le virus est principalement transmis par des gouttelettes respiratoires ou des aérosols inhalés ou déposés sur les muqueuses. Il est possible d'être infecté en touchant des muqueuses avec des mains qui ont touché des surfaces chargées de virus, mais le CDC a constaté que le risque comparatif est faible.

Hurwitz et Bartlett mettent en garde de ne pas trop lire sur le fait que leurs recherches n'ont détecté aucun virus vivant. Ils suggèrent que les mesures de désinfection de l'hôpital ont probablement été efficaces pour tuer le virus et avertissent que les surfaces à contact élevé qui ne sont pas régulièrement désinfectées pourraient toujours être une voie de transmission.

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