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Par Michele W. Sequeira

Cancer du cerveau : chasser ce qui reste

Un scientifique du Centre de lutte contre le cancer de l'UNM utilise 850,000 XNUMX $ en subventions pour étudier comment le cancer du cerveau fait son retour

Telle une détective mystère, Sara GM Piccirillo, PhD, chasse les mauvais acteurs mortels en étudiant la scène du crime et en interrogeant les passants un par un.

Mais parce que les mauvais acteurs qu'elle recherche sont des cellules cancéreuses du cerveau – et parce que les passants sont aussi des cellules du cerveau – Piccirillo doit utiliser des méthodes scientifiques, et non des méthodes policières, pour les arrêter net.

Professeur adjoint au Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique, Piccirillo prévoit d'utiliser deux subventions, une subvention de 250,000 600,000 $ de l'American Association for Cancer Research (AACR) et de Novocure et une subvention de XNUMX XNUMX $ de la Fondation Ben et Catherine Ivy, pour étudier la tumeur cellules et cellules de la zone environnante, une par une.

« Le glioblastome est très hétérogène », explique Piccirillo. « Ce n'est pas une seule maladie. C'est un ensemble de maladies qui finissent par se ressembler beaucoup.

Même au sein d'une même tumeur, les cellules peuvent différer considérablement les unes des autres, et ces différences sont exactement la raison pour laquelle elle pense que les tumeurs ont tendance à se reproduire et ce qui les rend si difficiles à combattre.

« Ils seront très hétérogènes en réponse au traitement », dit-elle.

Grâce aux deux subventions, Piccirillo se concentre sur la maladie résiduelle, les cellules qui restent après la chirurgie et survivent au traitement par chimiothérapie et radiothérapie. Les médecins ne peuvent pas savoir comment ces cellules vont se comporter ; certains peuvent semer de nouvelles tumeurs agressives qui résistent à un traitement ultérieur.

"Ce qui reste n'est pas égal à ce qui est retiré", dit Piccirillo, alors elle développe de nouvelles façons de rechercher et de traiter ces cellules cancéreuses résiduelles.

Pour obtenir un échantillon de cellules tumorales résiduelles, Piccirillo a précédemment adapté une technologie fluorescente qui aide les neurochirurgiens à trouver et à retirer autant de tumeurs que possible pendant la chirurgie cérébrale. Donnée en boisson avant la chirurgie, la molécule fluorescente est absorbée par les cellules tumorales, permettant au neurochirurgien de distinguer la tumeur des cellules saines.

 

Le glioblastome est très hétérogène. Ce n'est pas une maladie unique. C'est un ensemble de maladies qui finissent par se ressembler beaucoup. Ce qui reste n'est pas égal à ce qui est retiré.

- Sara GM Piccirillo, PhD, Maître assistant

Dans des études précédentes, l'équipe de Piccirillo a appris que chez 65% des personnes atteintes de glioblastome, les cellules tumorales résident dans une structure cérébrale spécifique située à l'extérieur de la tumeur enlevée chirurgicalement. Grâce à la subvention de l'AACR, elle et son équipe étudieront le comportement des cellules de cette structure avant et après un traitement par chimiothérapie, radiothérapie et un nouveau traitement appelé thérapie par champ électrique.

Les personnes atteintes d'un cancer du cerveau qui sont traitées par thérapie par champ électrique portent une casquette parsemée d'électrodes qui créent un champ électrique alternatif à travers le cerveau, dont il a été démontré dans des études cliniques qu'il ralentissait considérablement la croissance des tumeurs cérébrales.

Piccirillo utilisera un appareil pour imiter le champ électrique sur des cellules individuelles. Et elle prévoit de mener des études génomiques et bioinformatiques sur les cellules pour apprendre comment leur comportement change. Elle dit : « En utilisant des études génomiques, nous avons découvert que cette zone spécifique est responsable du retour de la tumeur. »

Piccirillo utilisera la subvention de la Fondation Ivy pour étudier des cellules saines appelées macrophages dans la même zone.

Les macrophages sont des cellules immunitaires, mais ils ne vivent normalement pas dans le cerveau, qui possède sa propre force de sécurité de cellules immunitaires appelées microglies. Les macrophages peuvent pénétrer dans le cerveau et jouer un rôle clé dans l'inflammation.

"Ces macrophages ont au moins deux identités différentes", explique Piccirillo. « Ils peuvent essayer de combattre la tumeur. Ou, malheureusement, ils peuvent aider la tumeur à se développer.

Encore une fois, à l'aide d'analyses génomiques et bioinformatiques, Piccirillo étudiera les macrophages et la microglie de la zone entourant la tumeur pour découvrir s'ils contribuent ou entravent sa croissance. Elle est enthousiasmée par les nouvelles technologies disponibles à l'UNM qui lui permettent d'effectuer cette analyse cellulaire précise. « Avant, nous n'avions pas eu l'occasion de disséquer une tumeur au niveau unicellulaire », dit-elle.

Piccirillo espère que son travail d'étude de l'hétérogénéité des cellules cancéreuses résiduelles du cerveau contribuera à faire des progrès dans le traitement du glioblastome.

"Et si nous pouvons faire quelque chose sur ce cancer", dit-elle, "alors il y aura très probablement des informations utiles pour d'autres cancers où ces caractéristiques ne sont pas si exacerbées."

 

 

À propos de Sara GM Piccirillo, PhD

Sara GM Piccirillo, PhD, est professeur adjoint au département de biologie cellulaire et de physiologie et occupe un poste secondaire au département de neurochirurgie de la faculté de médecine de l'UNM. Elle est membre à part entière du groupe de recherche en oncologie cellulaire et moléculaire de l'UNM Comprehensive Cancer Center.

L'équipe de recherche du Dr Piccirillo comprend :

Christian Bowers, M.D., professeur adjoint et vice-président des affaires cliniques au département de neurochirurgie de l'UNM ;

Scott Ness, PhD, professeur au département de médecine interne de l'UNM, division de médecine moléculaire, directeur associé des ressources partagées et directeur de la ressource partagée de génomique analytique et translationnelle au Centre de lutte contre le cancer de l'UNM ; et

Yan Guo, PhD, professeur agrégé au département de médecine interne de l'UNM, division de médecine moléculaire et directeur de la ressource partagée en bio-informatique au centre de lutte contre le cancer de l'UNM.

À propos des subventions

Le contenu de cette publication relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles de l'AACR, de Novocure ou de la Ivy Foundation.

À propos de l'Association américaine pour la recherche sur le cancer

Depuis 1993, l'AACR a alloué plus de 480 millions de dollars et accordé plus de 890 subventions pour soutenir des milliers de scientifiques qui se consacrent à l'avancement de la compréhension, de la prévention, du diagnostic et du traitement du cancer. Nos subventions soutiennent les chercheurs au pays et à l'étranger à chaque étape de leur carrière, ce qui représente un engagement mondial envers la prévention, la détection précoce, l'interception et la guérison du cancer. En savoir plus sur les subventions et les bénéficiaires 2020-2021.

La subvention de recherche AACR-Novocure sur les champs de traitement des tumeurs représente un effort conjoint visant à promouvoir et à soutenir les chercheurs indépendants qui mènent des recherches innovantes axées sur les champs de traitement des tumeurs. Ces subventions visent à mieux comprendre les mécanismes d'action de cette nouvelle modalité de traitement anticancéreux et à accélérer le développement de nouvelles stratégies de traitement pour faire progresser les options thérapeutiques contre le cancer.

À propos de la Fondation Ben & Catherine Ivy 

La Ivy Foundation est la plus grande fondation privée du pays dont la mission est d'améliorer la survie des personnes diagnostiquées avec une tumeur au cerveau. L'approche de la Fondation Ivy est de financer la recherche axée sur le patient dans les gliomes afin d'améliorer les diagnostics et les traitements pour les patients. Depuis sa création en 2005, la Fondation Ivy a fait don de plus de 100 millions de dollars à la recherche de pointe dans l'espoir que cela mènera à un éventuel remède contre le cancer du cerveau. En savoir plus sur ivyfoundation.org. Suivez le Ivy Brain Tumor Center sur Facebook, Twitter et LinkedIn.

Centre complet de lutte contre le cancer de l'UNM

Le Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique est le centre officiel du cancer du Nouveau-Mexique et le seul centre du cancer désigné par l'Institut national du cancer dans un rayon de 500 milles.

Ses 146 médecins spécialisés en oncologie certifiés par le conseil comprennent des chirurgiens oncologues dans toutes les spécialités (abdominale, thoracique, osseuse et des tissus mous, neurochirurgie, génito-urinaire, gynécologie et cancers de la tête et du cou), des hématologues/oncologues médicaux adultes et pédiatriques, des oncologues gynécologiques et des radiothérapeutes. oncologues. Avec plus de 600 autres professionnels de la santé liés au cancer (infirmières, pharmaciens, nutritionnistes, navigateurs, psychologues et travailleurs sociaux), ils fournissent un traitement à 65 % des patients atteints de cancer du Nouveau-Mexique dans tout l'État et s'associent à des systèmes de santé communautaires dans tout l'État pour fournir des soins contre le cancer plus près de chez vous. Ils ont traité environ 13,000 100,000 patients lors de plus de XNUMX XNUMX visites à la clinique ambulatoire en plus des hospitalisations à l'hôpital UNM.

Au total, près de 1300 40 patients ont participé à des essais cliniques sur le cancer, dont XNUMX % ont participé à des essais cliniques testant de nouveaux traitements contre le cancer, notamment des tests de nouvelles stratégies de prévention du cancer et le séquençage du génome du cancer.

Les plus de 100 chercheurs sur le cancer affiliés à l'UNMCCC ont reçu 36.2 millions de dollars en subventions et contrats fédéraux et privés pour des projets de recherche sur le cancer. Depuis 2015, ils ont publié près de 1000 manuscrits, et favorisant le développement économique, ils ont déposé 136 nouveaux brevets et lancé 10 nouvelles start-up de biotechnologie.

Enfin, les médecins, les scientifiques et le personnel ont offert des expériences d'éducation et de formation à plus de 500 étudiants du secondaire, du premier cycle, des cycles supérieurs et des boursiers postdoctoraux en recherche sur le cancer et en prestation de soins de santé contre le cancer.

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