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La vignette est Theodore Muka et la bannière est les étudiants en pathologie
Par Cindy Foster

Pipeline de premier cycle

Les étudiants des professions de la santé apprennent à combiner la médecine clinique et la recherche

Étudiant en médecine à l'Université du Nouveau-Mexique Theodore Muka s'intéresse depuis longtemps à la médecine, mais ce n'est que lorsque sa mère a subi un accident vasculaire cérébral qui lui a coûté la vie plus tard qu'il a réalisé l'impact que ce domaine peut avoir sur les médecins, ainsi que sur les familles.  

«J'étais encore au lycée lorsque ma mère a subi un accident vasculaire cérébral et le médecin qui l'a soignée a été un facteur important dans mon devenir étudiant en médecine», explique Muka, un récent diplômé de l'Université d'État du Nouveau-Mexique. 

«Il était un excellent médecin pour fournir les traitements dont ma mère avait besoin, mais en plus de cela, il interagissait avec ma famille. Quand elle est décédée, il est venu me voir personnellement et a fait tout ce qu'il pouvait pour répondre aux questions, fournir des conseils et du réconfort », se souvient Muka.

« Avant que ma mère ne tombe malade, j'aimais les aspects scientifiques de la médecine. Maintenant, je vois que la connexion humaine est ce qui le rend vraiment spécial », dit-il.

Passer l'été 2019 à participer au programme de recherche d'été du réseau de pipelines de premier cycle (UPN) de l'UNM lui a donné des idées sur la façon dont il peut combiner recherche et pratique clinique une fois qu'il est devenu médecin, dit-il.

Muka s'intéresse à la recherche sur le cancer et était ravi d'être placé dans un laboratoire où la recherche sur le cancer pédiatrique est menée au UNM Comprehensive Cancer Center.

« L'expérience m'a vraiment fait réaliser que je voulais pouvoir combiner ces rôles, être un médecin praticien impliqué dans la recherche », dit-il.

 

Théodore Mouka

J'étais encore au lycée lorsque ma mère a subi un accident vasculaire cérébral et le médecin qui l'a soignée a été un facteur important dans mon devenir étudiant en médecine.

- Théodore Mouka

«Le programme de 10 semaines permet aux étudiants de participer à temps plein à des projets de recherche indépendants, à des ateliers de renforcement des compétences et à des activités de collaboration structurées», explique Jennifer M. Gillette, PhD, professeure agrégée et directrice principale de la recherche au département de médecine de l'UNM. Pathologie et directeur du programme UPN.

Chaque universitaire de premier cycle a un mentor du corps professoral qui guide son programme de recherche indépendant. Au terme des 10 semaines, les étudiants présentent leur projet de recherche à la communauté scientifique lors du concours d'affiches du programme.

Dans les salles de classe et les laboratoires, les étudiants travaillent avec une multitude de personnes, des étudiants en médecine aux membres du corps professoral en passant par les techniciens de laboratoire, explique Gillette.

« Chaque élève a un mentor, mais ce n'est que le début de son expérience », dit-elle. « Tout au long de l'été, ils vont interagir avec divers niveaux de personnel de laboratoire, d'étudiants diplômés en médecine, d'étudiants en médecine et d'étudiants en pharmacie. Il y a beaucoup de stagiaires et de laboratoires différents et à différents niveaux.

Les étudiants peuvent interagir directement avec les chercheurs, dit Gillette.

« Les étudiants de premier cycle peuvent leur poser des questions telles que : à quoi ressemble votre journée ? Quelles décisions avez-vous prises pour arriver ici ? La variété des personnes avec lesquelles ils interagissent leur montre qu'il pourrait y avoir des chemins autres que la faculté de médecine qui les mèneront là où ils veulent aller », dit-elle.

Jennifer M. Gillette, Ph.D.

Le programme de 10 semaines permet aux étudiants de participer à temps plein à des projets de recherche indépendants, à des ateliers de renforcement des compétences et à des activités de collaboration structurées.

- Jennifer M. Gillette, PhD

«Nous avons des gens qui viennent parler de choses comme comment créer des déclarations personnelles d'admission, des curriculum vitae. La plupart des années, nous avons également pu faire des activités de rapprochement en dehors du campus, comme le rafting et la randonnée », dit-elle.

« Il s'agit vraiment de développer les compétences des étudiants. De quoi ont-ils besoin pour réussir ?

Le nombre d'étudiants varie chaque année. Il y avait 160 candidats cette année de partout au pays. Le programme est financé de plusieurs façons. En tant qu'étudiant NMSU, la participation de Muka a été soutenue par les réseaux d'excellence en recherche biomédicale IDeA du Nouveau-Mexique grâce à une subvention des National Institutes of Health. Le programme - un partenariat d'universités publiques - vise à développer l'expertise en recherche et en éducation dans tout l'État. 

"Non seulement nous donnons aux étudiants cette merveilleuse exposition et expérience, mais cela nous permet également d'amener des étudiants exceptionnels de tout l'État et de tout le pays à l'UNM", a déclaré Gillette. « Cela a été un excellent outil de recrutement. En même temps, cela a fait une très belle expérience pour tout le monde. »

Mouka est d'accord.

« Je sais que je veux aller dans les soins primaires et je m'intéresse vraiment à la pédiatrie », dit-il. « Je veux rester au Nouveau-Mexique. Cela a été une expérience merveilleuse pour moi, et je veux redonner en tant que médecin praticien qui travaille également dans la recherche. »

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