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Un docteur dans un masque
Par Michael Haederle

Désinfection Déception

L'exposition à la chaleur sèche n'élimine pas de manière fiable le SRAS-CoV-2 des masques N95, selon une étude de l'UNM

La pénurie bien documentée d'équipements de protection individuelle (EPI) essentiels au début de la pandémie de COVID-19 a déclenché des efforts urgents pour trouver des moyens efficaces de désinfecter les masques N95 et autres équipements de protection en vue de leur réutilisation.

De nombreux hôpitaux se sont tournés vers des méthodes éprouvées, telles que l'exposition des masques à la lumière ultraviolette, au peroxyde d'hydrogène vaporisé ou à la chaleur humide, mais tous les établissements ne disposaient pas du matériel approprié pour le faire.

Les scientifiques de l'UNM DJ Perkins, Steven Bradfute et leurs collègues du Centre pour la santé mondiale s'est demandé si le simple fait d'exposer les masques à la chaleur sèche – un processus peu coûteux – pourrait réussir à tuer le virus SARS-CoV-2. « Ce serait merveilleux », déclare Perkins, professeur et directeur du centre. « De nombreux hôpitaux ont des fours à chaleur sèche.

 

Steven Bradfute, PhD
Nous avons commencé avec une dose assez élevée de virus
- Steven Bradfute, PhD

L'équipe a récemment publié un article dans la revue Biologie expérimentale et médecine 2021 signalant qu'exposer les masques à la chaleur sèche à des températures aussi élevées que 75 degrés Celsius – environ 167 degrés Fahrenheit – n'est pas une méthode efficace pour éradiquer le virus sur les masques N95.

Les chercheurs ont essayé plusieurs approches. L'une consistait à découper des masques en petits morceaux et à les traiter avec une solution contenant des doses variables de coronavirus, puis à les placer soit sur du papier parchemin, soit dans les puits de plaques de culture tissulaire en plastique avant de les exposer à la chaleur.

«Nous avons commencé avec une dose assez élevée de virus», explique Bradfute, professeur adjoint qui dirige un Laboratoire de niveau 3 de biosécurité. Le virus n'a pas été éliminé dans les échantillons placés sur du papier parchemin, mais la chaleur sèche s'est avérée efficace sur les morceaux de masque sur les plaques de culture tissulaire.

Ces résultats suggèrent que le transfert de chaleur à travers le matériau sur lequel les échantillons de N95 ont été placés a un impact significatif sur la capacité à inactiver le virus, selon l'étude.

 

DJ Perkins, PhD
Ce sont des données honnêtes. Nous l'avons répété plusieurs fois
- DJ Perkins, PhD

L'équipe a ensuite cherché à imiter une procédure de décontamination réelle en suspendant des masques N95 intacts dans une chambre thermique, mais après une heure à haute température, des niveaux détectables du virus sont restés.

Enfin, les chercheurs ont simplement essayé de stocker des échantillons de N95 à température ambiante pendant cinq jours, mais ont constaté que le coronavirus persistait dans certains des échantillons. Cependant, comme le virus a été éliminé dans certains des échantillons, « il est possible qu'une période d'incubation plus longue (par exemple, 7 à 10 jours) puisse entraîner une inactivation complète », ont déclaré les chercheurs.

Bradfute note que le chauffage des masques dans une solution liquide est une méthode éprouvée de désinfection et spécule que la façon dont les virus se dispersent dans les fibres d'un masque peut permettre à certains de survivre au traitement thermique sec.

Bien que les résultats aient été décevants, Perkins affirme que rapporter des résultats négatifs vaut la peine, car cela contribue à l'ensemble croissant de connaissances sur le virus.

«Ce sont des données honnêtes», dit-il à propos des résultats expérimentaux. "Nous l'avons répété plusieurs fois."

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