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Photo de Christina Salas, PhD
Par Michael Haederle

Engagement d'ingénierie

Christina Salas de l'UNM reçoit le prix Dolores Huerta Sí Se Puede pour son travail communautaire

Dire ingénieur biomécanique Christina Salas, PhD, MSc, a eu une année chargée serait un euphémisme.

Depuis le printemps dernier, elle et ses étudiants de l'Université du Nouveau-Mexique ont utilisé des imprimantes 3D pour créer des milliers de masques faciaux et d'écrans faciaux pour se protéger contre le SRAS-CoV-2 et les ont livrés – avec de la nourriture, de l'eau et un désinfectant pour les mains – au Nation Navajo et immigrants le long de la frontière sud du Nouveau-Mexique.

Salas, professeur agrégé au Département d'orthopédie et de réadaptation, avec une nomination secondaire dans le École de génie, a également encadré de jeunes femmes intéressées par des carrières en orthopédie dans le cadre de l'Initiative Perry, un programme national de sensibilisation en ingénierie, tout en dirigeant trois laboratoires de recherche.

Le 8 avril, Salas a été récompensée pour ses efforts par le prix Dolores Huerta Sí Se Puede de la Comité Recuerda a César Chávez, une organisation locale qui célèbre l'héritage du regretté organisateur syndical et leader des droits civiques, et la ville d'Albuquerque.

« Je suis honoré », dit Salas. « Marcher sur les traces de César Chávez et Dolores Huerta – c'est juste au-delà de tout ce que je pouvais penser que je ferais.

Prix ​​Si Se Puede de Christina Salas
Le prix Si Se Puede remis à Christina Salas, PhD, MSc

Huerta, originaire du Nouveau-Mexique qui fête ses 91 ans ce mois-ci, a travaillé pendant des décennies aux côtés de Chávez pour le compte des ouvriers agricoles migrants. Le prix récompense ceux qui font preuve de dévouement envers l'héritage de Chávez et Huerta, d'un leadership modèle dans leur communauté et montrent un engagement soutenu au service de leur communauté, selon le site Web du comité.

Salas et une amie, l'infirmière de vol Laura Shaffer, ont lancé le projet d'impression de masques au printemps dernier après que Shaffer ait trouvé des employés de l'hôpital à Gallup en train d'improviser des équipements de protection individuelle à partir de bandanas et de sacs en plastique.

Avec ses étudiants bénévoles, ils ont fabriqué des masques basés sur un nouveau design que Salas avait conçu. Elle s'est également rendue fréquemment dans les hôpitaux Gallup et les sections orientales de Navajo pour livrer des masques et évaluer les besoins en EPI, apportant des dons de nourriture, d'eau et de couches.

L'été dernier, les efforts du duo leur ont valu une mention parmi «The Badass 50, les travailleurs de la santé qui sauvent la journée"Pour Magazine InStyle.

Début septembre, Salas a reçu une subvention de l'association basée à Santa Fe Fondation Con Alma pour la santé pour fournir des masques et d'autres fournitures aux immigrants du sud du Nouveau-Mexique. «C'était moi et seulement six étudiants, fabriquant des masques 24h / 7 et XNUMXj / XNUMX», dit-elle.

 

Tête de Christina Salas, PhD
J'ai toujours voulu avoir plus d'impact social. Pouvoir combiner mes compétences en tant qu'ingénieur et pouvoir apporter ce soulagement immédiat à ces groupes sociétaux est un immense honneur pour moi.
- Christina Salas, PhD, MSc

En tant que chercheur universitaire, Salas se concentre généralement sur l'exploration de nouvelles solutions mécaniques et biologiques pour une multitude de problèmes orthopédiques. Alors que ce travail se poursuit, son récent tour de fournir une aide directe aux personnes dans le besoin a été profondément gratifiant, dit-elle.

« Quand je pense à ma vie et à ce que j'aimerais laisser à mes enfants et à ma famille, il ne s'agit jamais vraiment de l'argent que j'ai apporté ou des choses que j'ai pu inventer », dit-elle.

« J'ai toujours voulu avoir plus d'impact social. Pouvoir fusionner mes compétences en tant qu'ingénieur et pouvoir apporter ce soulagement immédiat à ces groupes sociétaux est un immense honneur pour moi.

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