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Elizabeth Lawrence, MD parlant à quelqu'un
Par Michael Haederle

Combattre l'épuisement professionnel des médecins

Le directeur du bien-être de l'École de médecine de l'UNM aide les prestataires à faire face au stress causé par une pandémie

Lorsqu'Elizabeth Lawrence, MD, a été nommée chef du bien-être pour École de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique en 2019, elle s'est concentrée sur la lutte contre l'épuisement professionnel chez les étudiants en médecine, les résidents et les professeurs.

Le travail a pris une nouvelle urgence au milieu de la pandémie de COVID-19, car de nombreux médecins et autres prestataires de soins de santé ont été submergés par le stress de soigner des patients désespérément malades.

Lawrence et ses pairs d'autres organisations américaines de soins de santé ont récemment publié un article dans le NEJM Catalyst/Innovations dans la prestation des soins décrivant ce qu'ils ont appris au cours de la dernière année.

La pandémie, qui a entraîné "la peur de la contagion pour soi et sa famille, des périodes de quarantaine, d'isolement interpersonnel et de redéploiement du personnel vers des domaines en dehors de leur expertise habituelle", a ajouté aux stress préexistants au travail, écrivent les auteurs. Mais les leçons tirées de l'épidémie de SRAS de 2003 ont fourni des indications sur la façon dont les responsables du bien-être pourraient aider.

«Il y a certainement un endroit pour réfléchir au rôle du bien-être dans toute crise, pas seulement une pandémie», déclare Lawrence, qui supervise le Bureau du bien-être professionnel et est professeur au Département de médecine interne.

Lawrence, qui s'intéresse depuis longtemps au bien-être des médecins, a été la septième ou la huitième personne à se joindre à un groupe restreint mais croissant de responsables du bien-être, dont les membres s'offrent un soutien mutuel.

« Nous avons commencé à nous rencontrer tous les mois et à collaborer sur différents projets », dit-elle. « Ces appels téléphoniques ont été inestimables pendant la pandémie. »

 

Tête d'Elizabeth Lawrence, MD
L'un des résultats positifs durables de la pandémie est la reconnaissance que le personnel de santé, s'il ne va pas bien, nous ne pouvons littéralement pas faire notre travail
- Elizabeth Lawrence, MD

L'idée de nommer un responsable du bien-être dans une organisation de soins de santé est relativement nouvelle, dit Lawrence, qui la fait remonter à la formation en 2015 du Collaboration pour la guérison et le renouveau en médecine. Lancé par le corps professoral des centres de santé universitaires, il visait à promouvoir les initiatives de bien-être pour les étudiants en médecine et les résidents et s'est ensuite élargi pour inclure les médecins traitants et les professeurs principaux.

Au cours des années suivantes, les dirigeants de la Académie nationale de médecine, les Association des collèges médicaux américains et de la Conseil d'accréditation pour la formation médicale supérieure ont commencé à faire pression pour la nomination d'agents en chef du bien-être pour coordonner les efforts dans leurs établissements respectifs.

Tait Shanafelt, MD, de la Stanford University School of Medicine, a été nommé premier responsable du bien-être du pays en 2017, bientôt suivi par Jonathan Ripp, MD, à la Icahn School of Medicine du mont Sinaï. Les deux sont co-auteurs du nouveau document.

«C'est un concept très nouveau et beaucoup de gens ne comprennent pas vraiment ce que c'est», dit Lawrence. « Typiquement, lorsque nous parlions de bien-être dans une institution, cela passait souvent par les ressources humaines, et cela était lié à l'assurance-maladie et aux rabais.

"Ce rôle est conçu différemment, pour s'assurer que le bien-être de tous les travailleurs de la santé est un élément central du plan de fonctionnement unifié - de la mission de l'institution."

Les efforts de bien-être dans les établissements de soins de santé se heurtent à de multiples obstacles, dit Lawrence. L'un est la résistance des médecins plus âgés, qui disent : « Nous n'avions pas de bien-être quand j'étais interne, alors pourquoi avez-vous besoin de bien-être ? 

Un autre obstacle est culturel : pour les médecins, il y a une stigmatisation qui accompagne le fait de demander de l'aide, dit Lawrence. « Dire : 'J'aimerais profiter de ces ressources' est contraire à la culture de la médecine.

Il existe également une confusion sur ce que signifie réellement le bien-être. Alors que beaucoup de gens pourraient penser à des programmes de yoga et de pleine conscience anti-stress, les problèmes structurels tels que les politiques de congé parental et la façon dont les gens communiquent en cas de pandémie sont également importants, car ils "vous permettent en tant qu'employé de prendre soin de vous", dit Lawrence.

Pourtant, dit-elle, « je pense qu'il y a une réceptivité et qu'elle a grandi avec le temps. L'un des résultats positifs durables de la pandémie est la reconnaissance que le personnel de santé, s'il ne va pas bien, nous ne pouvons littéralement pas faire notre travail. »

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