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Par Rebecca Roybal Jones

Faire des rêves une réalité

Le programme Dream Makers de l'UNM expose les élèves du secondaire à des carrières dans le domaine de la santé

Un samedi récent, un groupe d'adolescents a discuté sur une émission de radio locale à Las Vegas, NM, pour promouvoir une prochaine collecte de sang qu'ils organisaient.

Dans le cadre du programme Dream Makers Health Careers, la collecte de sang était l'un des nombreux événements qu'ils organisent pour leurs camarades de l'école secondaire Robertson et pour la communauté en général.

"Dream Makers vous donne l'opportunité d'aider les gens", explique Ashlynn Trujillo, 18 ans. "Et c'est vraiment ce qu'est le domaine médical - aider les autres autour de vous quand ils en ont le plus besoin."

Trujillo, qui a participé à Dream Makers tout au long de ses études secondaires, espère devenir infirmière autorisée, ayant déjà obtenu de nombreux crédits universitaires pour réaliser son rêve. Bien qu'elle envisage de devenir infirmière depuis des années, elle attribue à Dream Makers la consolidation de sa décision de carrière.

«Je pensais que la phlébotomie était tellement cool quand j'étais plus jeune», dit-elle, ajoutant qu'elle aime vraiment organiser les collectes de sang. Maintenant, elle travaille également à obtenir sa certification pour prélever du sang.

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Le programme Robertson High School Dream Makers Health Careers est considéré comme une « superstar » par le Bureau des sciences de la santé de l'UNM pour la diversité, l'équité et l'inclusion, qui le supervise ainsi que 12 autres programmes Dream Makers dans tout l'État, a déclaré la directrice des programmes Teresa Madrid.

Dream Makers est conçu pour exposer les élèves du secondaire et du collège à des carrières dans les soins de santé. Madrid explique que même si certains étudiants pourraient envisager de devenir médecin ou infirmier, ils pourraient ne pas connaître d'autres domaines des soins de santé, tels que l'ergothérapie et la physiothérapie.

L'objectif final est de développer la main-d'œuvre diversifiée des soins de santé du Nouveau-Mexique.

"Dream Makers est l'un des 12 programmes que nous organisons toute l'année pour impliquer les apprenants afin d'améliorer leurs connaissances sur les soins de santé et, espérons-le, les aider à accéder à une profession de la santé", a déclaré Madrid.

« Nous sommes vraiment fiers d'avoir des partenariats de longue date dans les communautés du Nouveau-Mexique. Et ce sont vraiment ces partenaires qui font le succès du programme pour leurs élèves et leur communauté.

Des dizaines de créateurs de rêves qui ont obtenu leur diplôme d'études secondaires sont devenus des infirmières, des médecins, des pharmaciens, des physiothérapeutes et plus encore, explique Donna Ortiz, professeur de sciences et marraine de longue date du programme Robertson High. Ortiz et sa sœur, Judith Trujillo, enseignante d'éducation physique à Robertson, dirigent le programme depuis plusieurs années.

"Ces gamins ont continué à poursuivre des domaines de la santé partout aux États-Unis, et certains d'entre eux ont voyagé partout dans le monde pour faire de la recherche", a déclaré Ortiz. « Le programme a inspiré beaucoup, beaucoup de ces étudiants à trouver des voies de soins de santé et à trouver des moyens de redonner. »

Environ neuf étudiants se sont initialement inscrits au programme il y a environ 12 ans. Aujourd'hui, 40 à 50 personnes participent au programme qui dure toute l'année scolaire.

Certains de ses anciens étudiants reviennent – ​​ces jours-ci en ligne – pour faire des présentations à ses classes sur leur cheminement de carrière, dit Ortiz.

Madrid dit que le programme de Robertson se déroule bien et est un succès parce qu'Ortiz et Trujillo y travaillent depuis si longtemps. « Ils ont également été en mesure de prendre l'initiative de la mise en œuvre de l'apprentissage par le service », dit-elle. "Ils ont un groupe d'apprenants vraiment fort qui sont engagés dans la communauté." 

Le programme a été un tel succès à Robertson que le lycée voisin de West Las Vegas a également lancé un programme Dream Makers.

"Je garde une liste de tous ces gamins et je communique avec beaucoup d'entre eux et je me dis 'Wow !' J'ai une fille qui est ingénieur et elle vient d'être embauchée à la NASA », dit Ortiz. «Je veux dire, ils font des choses incroyables, incroyables. Je suis tellement fier d'eux. Wow!"

Les étudiants de Dream Makers sont formés pour devenir des pairs éducateurs en matière de sensibilisation et de prévention dans des domaines tels que l'intimidation, les fréquentations, la violence domestique et le suicide. Ils partagent leurs connaissances à l'école, ainsi qu'au collège et au primaire.

«C'est devenu ce magnifique et incroyable programme avec des enfants qui ont assumé des rôles de leadership», dit Ortiz. "Et non seulement ils le font au lycée, mais ils continuent à le faire dans la vie."

Junior Amanda Bustamante, 16 ans, est une éducatrice de pairs pour la sensibilisation aux fréquentations et à la violence domestique. « Nous sommes formés pour parler à nos pairs s'ils sentent qu'ils sont dans une relation abusive », dit-elle. « Ils peuvent nous parler et nous pouvons essayer de les aider. » Si la situation justifie davantage d'interventions, les pairs éducateurs peuvent puiser dans d'autres ressources, ajoute-t-elle.

Bustamante souhaite obtenir un diplôme en médecine du sport et envisage de fréquenter l'UNM. Elle aime faire partie de Dream Makers parce qu'elle est « capable d'aider ma communauté et je suis poussée au-delà de mes limites et je m'améliore et améliore mes connaissances dans le domaine médical. C'est un programme extraordinaire et je le recommanderais à n'importe quel lycéen.

Mikaella Sena dit qu'elle est intéressée à poursuivre une carrière en dermatologie ou en anesthésiologie. Junior, elle aime faire partie de Dream Makers car elle aime participer au service communautaire et en apprendre davantage sur la science. « Je pense que c'est vraiment amusant et la plupart de mes amis y participent », dit-elle.

Nathan Romero, un junior, dit qu'il fait partie du groupe depuis deux ans et bien qu'il ne soit pas intéressé par une carrière dans le domaine médical, il aime le service communautaire. Pendant les vacances, le groupe a organisé une collecte de nourriture et collecté suffisamment de dons pour donner des boîtes de nourriture à trois familles, dit-il.

« J'aime éduquer les jeunes, redonner à la communauté », dit Romero. « Nous sommes là les uns pour les autres dans notre petite communauté.

L'aîné Kyle Conway, 17 ans, s'est impliqué parce qu'il a vu à quel point ses amis ont apprécié le programme. Bien qu'il ait aimé ses cours d'anatomie et de physiologie, il n'envisage pas d'étudier la médecine à l'université. Il aimerait étudier le droit pour devenir avocat en droit pénal.

« Dream Makers m'a préparé à d'autres choses, comme faire des présentations », dit-il. « Les compétences de vie que nous acquérons dans Dream Makers sont nécessaires dans le monde réel. »

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