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Emily Pearce effectuant un test

Respirer plus facilement

L'équipe de l'UNM étudie si l'oxygénothérapie risque de propager le coronavirus

Quand la pandémie de COVID-19 est arrivée au Nouveau-Mexique il a apporté beaucoup plus de questions que de réponses pour les travailleurs de la santé de première ligne.

Une inquiétude particulière pour le personnel des salles d'urgence était de savoir si les patients recevant de l'oxygène supplémentaire pour une respiration laborieuse pourraient exhaler de minuscules gouttelettes d'aérosol chargées de virus, mettant leurs soignants en danger d'infection.

"Au début de COVID, il y avait juste d'énormes questions cliniques qui flottaient", explique Darren Braude, MD, professeur au département de médecine d'urgence de l'Université du Nouveau-Mexique et directeur médical de Lifeguard, le programme de transport médical aérien de l'Université.

Les patients COVID s'en sortent mieux s'ils peuvent éviter d'être intubés et placés sur un ventilateur mécanique, dit Braude. « Nous aimons utiliser certaines stratégies pour éviter l'intubation qui impliquent des débits élevés d'oxygène », dit-il. "S'ils respirent beaucoup plus d'oxygène, il doit sortir quelque part - par conséquent, il y a un problème de génération d'aérosols."

Pour mieux comprendre le problème, Braude a réuni une équipe de recherche comprenant des collègues de la médecine d'urgence, du département de biologie de l'UNM, de la division des soins pulmonaires, des soins intensifs et du sommeil et du Collège de pharmacie. Il attribue à Emily Pearce, une étudiante en médecine de quatrième année, une ancienne ambulancière, la gestion de la logistique de l'étude.

Les membres de l'équipe se sont portés volontaires comme sujets de leur étude, publiée cette semaine dans le Journal de l'American College of Emergency Physicians Open.

Chaque volontaire porterait un dispositif d'oxygénation, tel qu'une canule nasale, qui délivre un flux continu d'oxygène, ou un masque à pression positive continue (CPAP), similaire à ceux utilisés pour traiter l'apnée du sommeil, tout en faisant surveiller sa respiration.

"L'une des choses qui m'a ouvert les yeux a été de porter ces appareils et de vivre ce qu'un patient vit", explique Matt Campen, PhD, professeur au Collège de pharmacie spécialisé dans l'étude des effets sur la santé des particules inhalées.

Pour évaluer les différentes techniques d'oxygénation, Campen a utilisé un spectromètre d'aérosol laser qui a détecté de minuscules particules lors de leur expiration. Les sujets de l'étude ont été testés tout en portant les dispositifs d'oxygénation seuls et en portant des masques de procédure sur eux.

« La canule nasale, à un débit très élevé, entraîne la sortie de nombreuses particules », explique Campen. « Alors que le dispositif CPAP a une plomberie très autonome. Cela semblait être beaucoup plus protecteur.

Un an après le début de la pandémie, on en sait beaucoup plus sur la façon dont le virus est transmis et sur la meilleure façon de se protéger contre l'infection, dit Braude.

"Avec le recul, certaines des réponses ne sont pas aussi critiques qu'elles l'étaient lorsque nous avons commencé", dit-il. «Nous pensions vraiment que si un patient générait beaucoup d'aérosols, quelqu'un tomberait forcément malade et quelqu'un allait mourir. Nous sommes venus pour savoir si nous portons le bon EPI, nous pouvons prendre soin en toute sécurité de quelqu'un qui génère des aérosols. »

Les résultats de l'étude sont toujours pertinents pour les situations dans lesquelles un patient COVID-positif est transporté dans un hélicoptère ou un petit avion. «Nous sommes dans ces espaces très confinés qui ne sont pas aussi ventilés», explique Braude.

« Nous avons découvert qu'à des débits très élevés – en particulier avec la canule nasale – nous générons d'énormes quantités d'aérosols, même avec un masque. Cela vaut probablement la peine d'y penser, pour la sécurité de l'équipage de conduite.

L'apport d'oxygène est essentiel pour les patients qui sont transportés sur de longues distances en hélicoptère ou en avion, explique Braude. "Maintenant, nous avons beaucoup plus d'informations pour essayer d'éclairer ces décisions."

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