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Par Michael Haederle

Prévention des infections

Des chercheurs de l'UNM recherchent un vaccin pour prévenir et traiter l'infection chronique par l'hépatite C

L'infection par le virus de l'hépatite C (VHC) est une maladie du foie transmissible par le sang qui tue environ 400,000 XNUMX personnes par an - et des millions d'autres dans le monde sont chroniquement infectées.

Alors que des traitements efficaces qui éliminent l'infection par le VHC ont été introduits ces dernières années, les scientifiques rêvent de créer un vaccin facile à administrer pour interrompre la transmission de l'infection et empêcher les gens de tomber malades en premier lieu.

kimberly-page-lab.jpgDans un rapport publié cette semaine dans Le New England Journal of Medicine, Kimberly Page, PhD, MPH, professeur au département de médecine interne de l'UNM, s'est joint à des collègues des États-Unis et d'Italie pour tester un vaccin potentiel contre le VHC sur des personnes à haut risque d'être infectées.

Au cours des six dernières années, les chercheurs ont recruté 548 participants non infectés à l'étude – qui avaient tous des antécédents d'injection de drogues – au Nouveau-Mexique, à San Francisco et à Baltimore, dont la moitié ont reçu le vaccin et la moitié un placebo.

"Nous faisions des tests pour voir si nous pouvions arrêter la maladie", a déclaré Page. « Il y a des gens qui éliminent spontanément l'infection, et lorsqu'ils sont réinfectés, ils ont tendance à l'éliminer encore et encore. Il y avait de l'espoir que cela ferait cela.

L'étude a révélé que les receveurs du vaccin produisaient des lymphocytes T spécifiques du VHC (un type de globule blanc combattant la maladie) et abaissaient les niveaux de pointe d'ARN du VHS dans le corps. Mais le vaccin n'a pas empêché l'infection chronique de s'installer, car des nombres comparables dans les deux bras de l'étude ont été testés positifs pour le virus. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la conception du vaccin n'aurait peut-être pas tenu compte des réponses immunitaires propres aux personnes qui s'injectent des drogues.

« Nous avons vu que le vaccin avait un effet, mais il n'a pas eu pour effet d'éliminer le virus », explique Page. La bonne nouvelle est que les receveurs n'ont subi aucun effet secondaire indésirable du vaccin, qui utilisait un adénovirus de chimpanzé recombinant comme vecteur pour délivrer des protéines sélectionnées du VHC dans l'espoir de stimuler une réponse immunitaire.

"Il y a beaucoup de très bonnes données de sécurité ici pour les vecteurs d'adénovirus, qui sont utilisés dans d'autres vaccins, et c'est tout à fait pertinent en ce moment avec COVID", a déclaré Page.

La recherche sur les toxicomanes par voie intraveineuse pose des défis uniques, dit Page. Chacun des participants a été suivi jusqu'à 26 mois, et chacun a reçu des conseils sur la réduction des risques et une orientation vers des programmes de traitement de la toxicomanie. Ceux qui ont développé des infections ont été référés pour des soins médicaux supplémentaires.

Environ un quart des personnes infectées par le VHC guérissent spontanément de l'infection, mais celles qui souffrent d'infections chroniques non traitées peuvent présenter une cirrhose, un cancer du foie ou une insuffisance hépatique. Le nombre de nouveaux cas a augmenté aux États-Unis au cours de la dernière décennie en raison d'une augmentation du nombre de personnes s'injectant des drogues opioïdes.

Une nouvelle génération de médicaments introduite à partir de 2014 offre des taux de guérison très élevés, mais les dépenses et l'accès au traitement restent un problème, soulignant le besoin continu d'un vaccin efficace.

Bien que les résultats de l'étude aient été décevants, ils fournissent des données précieuses pour les recherches futures, dit Page. « Maintenant, nous allons chercher la prochaine génération de vaccins. »

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