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Par Cindy Foster

Quand le crédit est dû

Le programme des sciences de la santé de l'UNM aide les patients à faible revenu à réclamer des remboursements d'impôts

La corrélation entre la pauvreté et la mauvaise santé est claire depuis longtemps, et les difficultés financières peuvent mettre des générations de familles en danger.

Le bureau de santé communautaire du Centre des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique a récemment reçu une subvention de 450,000 XNUMX $ sur trois ans du ministère de la Santé et du Bureau des services sociaux des États-Unis pour la santé des minorités afin de former des agents de santé communautaire de première ligne et des assistants médicaux pour dépister les clients et les patients pour l'admissibilité à Crédit d'impôt sur le revenu gagné (EITC) dans la sélection des clients indigents pour cette éligibilité au remboursement d'impôt.

La recherche montre que les difficultés financières sont un facteur de risque d'expériences défavorables de l'enfance (ACE) et le nouveau programme offre une formation aux travailleurs de la santé pour aider les familles - dont beaucoup ne savent peut-être pas qu'elles sont éligibles - à recevoir leurs prestations EITC.

La directrice des opérations des initiatives des agents de santé communautaire du ministère, Venice Ceballos, dirige le programme avec le soutien d'Anna Goodwin, qui possède une expertise particulière dans la préparation des déclarations de revenus.

«La subvention nous permet de former le personnel de nombreuses organisations pour aider leurs patients ou clients à obtenir ces avantages», explique Art Kaufman MD, professeur au département de médecine familiale et communautaire de l'UNM et vice-président de la santé communautaire.

Le modèle a été développé à partir d'un programme pilote réussi lancé en avril 2020 en réponse à la pandémie de COVID-19. Initialement, l'objectif était d'aider les clients qui demandent les paiements à impact économique COVID. Ce faisant, l'équipe du projet a découvert qu'un pourcentage important de clients n'avaient pas déposé d'impôts et n'étaient pas au courant des avantages de l'EITC, laissant des fonds qui pourraient bénéficier à la fois aux familles à faible revenu et à l'économie du Nouveau-Mexique n'ont pas été réclamés.

 « Au cours du projet pilote, nous avons été en mesure de sélectionner plus de 60 clients et de les orienter vers des services gratuits de préparation de déclarations de revenus, ce qui nous a permis de recevoir plus de 86,000 XNUMX $ en réclamations EITC », a déclaré Goodwin.

«Notre modèle de dépistage et d'orientation EITC fournit un réseau de soutien qui peut faire la différence cruciale quant à savoir si une famille peut éviter l'expulsion, la reprise d'une voiture ou nourrir une famille de manière adéquate. Les chèques EITC s'élèvent en moyenne à 2,500 XNUMX $ pour ceux qui sont admissibles aux crédits d'impôt, ce qui est encore plus élevé que les « chèques de stimulation COVID » fédéraux », a déclaré Kaufman.

La subvention permet également la formation du personnel des agences partenaires. Les organisations de filet de sécurité participantes comprennent l'hôpital UNM, First Choice Community Healthcare et le programme Pathways.

"Nous pensons que ce modèle peut changer la façon dont la sensibilisation et l'éducation de l'EITC sont menées au Nouveau-Mexique et nous pensons que ce modèle peut être efficace dans tout le pays », a déclaré Janet Page-Reeves, PhD, professeure agrégée au Département de la famille et Médecine communautaire et directeur de recherche pour le Bureau de la santé communautaire.

 

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