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Par Michael Haederle

Avantages limités

Des chercheurs de l'UNM trouvent des failles dans la thérapie de convalescence pour COVID-19

Des hôpitaux du monde entier traitent les patients atteints de COVID-19 avec du plasma prélevé sur des personnes qui se sont remises des infections dans l'espoir que leurs anticorps se lieront au virus et le neutraliseront.

Mais dans une étude récente, des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique ont identifié des lacunes potentiellement graves dans l'utilisation du plasma dit « de convalescence », signalant qu'aucun des 12 patients de l'hôpital UNM ayant reçu le traitement ne semblait en bénéficier.

« Nous nous sommes arrêtés après avoir recruté 13 patients [dans l'étude] après avoir récupéré certaines des données montrant que la plupart du plasma de convalescent contenait peu ou pas d'anticorps neutralisants et que cela ne les a pas vraiment aidés à améliorer leurs niveaux d'anticorps. » a déclaré Michelle Harkins, MD, chef de division de la pneumologie, des soins intensifs et de la médecine du sommeil.

Le journal, accepté en ligne cette semaine par le Journal of Infectious Diseases, reflète une collaboration unique entre sa division, la Division des maladies infectieuses et le Centre UNM pour la santé mondiale, a déclaré Harkins. 

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Douze patients inclus dans l'étude ont été suivis pendant 14 jours après des transfusions de plasma de convalescent. Les chercheurs se sont particulièrement intéressés à la présence d'anticorps neutralisants – des protéines immunitaires conçues sur mesure par le corps pour cibler le coronavirus SARS-CoV-2.

À la fin de la période d'essai, il n'y avait aucune preuve que le plasma convalescent ait déclenché une forte réponse immunitaire chez les patients hospitalisés. Et lors des tests, il a été déterminé que le plasma – collecté auprès de différents donneurs – présentait de grandes différences dans les concentrations de ces anticorps neutralisants, ont-ils découvert.

L'équipe a également mesuré les niveaux d'anticorps d'immunoglobuline M (IgM), qui sont les premiers à être produits dans le corps lorsque le système immunitaire détecte une infection, et d'anticorps d'immunoglobuline G (IgG), qui déclenchent une réponse immunitaire de plus longue durée. La présence d'IgG ne s'est pas traduite par des niveaux élevés d'anticorps neutralisants, a déclaré Harkins.

«Nous avons été surpris», a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas parce que le plasma a un niveau détectable d'anticorps IgG qu'il contient suffisamment d'anticorps neutralisants pour être thérapeutiquement efficace."

L'utilisation de plasma convalescent prélevé sur des patients guéris est une technique centenaire qui s'est avérée efficace dans la lutte contre d'autres infections virales, et de nombreux médecins se sont tournés vers elle car peu d'autres traitements médicaux efficaces sont disponibles, a déclaré Harkins.

Les chercheurs de l'UNM pensent que les concentrations d'anticorps neutralisants dans le plasma de convalescent peuvent varier en fonction de la gravité de la maladie du donneur et du temps qui s'est écoulé avant le don. L'étude souligne la nécessité de tester les concentrations d'anticorps neutralisants avant d'administrer du plasma convalescent aux patients.

Ils soulignent également que chacun des patients a reçu 200 millilitres de plasma standardisés, bien que l'âge et le poids des patients variaient considérablement, ce qui suggère que la quantité de plasma administrée doit correspondre à la taille corporelle de chaque patient.

Les résultats soulignent tout ce qu'il reste à apprendre sur le nouveau coronavirus et ses effets sur le corps – c'est pourquoi il est important de partager avec la communauté scientifique au sens large les lacunes potentielles de la thérapie plasmatique de convalescence, a déclaré Harkins.

C'est bien tôt dans la pandémie », a déclaré Harkins. « Tout le monde veut avoir une réponse. Notre étude portait sur un petit nombre de patients, nous ne pouvons donc pas dire qu'elle a aidé qui que ce soit. Cela n'a fait de mal à personne.

L'essentiel, dit-elle, est "nous devons savoir ce que nous utilisons, et nous devons en savoir plus sur la façon dont la réponse immunitaire du corps recevra cela et comment cela fonctionnera".

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