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Par Rebecca Roybal Jones

Recherche élémentaire

UNM College of Pharmacy obtient une subvention de 11.5 millions de dollars sur cinq ans pour financer le Centre des métaux en biologie et en médecine

Le scientifique de l'UNM Matt Campen, PhD, a Regent's Professor au Département des sciences pharmaceutiques de l'UNM College of Pharmacy, a récemment reçu une subvention de 11.5 millions de dollars sur cinq ans pour rechercher des métaux - en tant que contaminants, médicaments ou nutriments - et leur impact sur la santé du corps.

Le Centre UNM pour les métaux en biologie et en médecine permettra aux scientifiques d'étudier les effets sur la santé de l'exposition aux contaminants métalliques et est structuré pour aider les jeunes professeurs à obtenir un financement de recherche indépendant. La subvention Centres d'excellence en recherche biomédicale est financée par l'Institut national des sciences médicales générales.

La recherche menée par le centre se concentrera sur la façon dont les métaux affectent les communautés du Nouveau-Mexique, dit Campen. Par exemple, y a-t-il des déchets hérités de l'exploitation minière ? Existe-t-il chez les anciens mineurs des maladies professionnelles liées à l'inhalation ou à l'ingestion de métaux ?

Les chercheurs étudieront également les avantages des métaux. Alors que certains métaux sont nocifs pour le corps, d'autres ont une valeur nutritionnelle et saine, dit Campen. Les suppléments tels que le zinc et le fer peuvent affecter les résultats de la maladie chez les patients diabétiques ou hypertendus.

Matt Campen, PhD

"Si vous commencez par là, cela correspondrait parfaitement à ce que nous voulons accomplir en tant que centre, car nous pourrons mesurer les métaux et montrer la distribution dans tout le corps et montrer qu'un nutriment métallique donné fonctionne vraiment", Campen dit. "Les ressources de notre centre peuvent aider à compléter ces études qui ont vraiment un impact direct sur notre population dans l'État."

L'équipe peut également participer à la recherche de « médicaments sous forme de nanoparticules et utiliser ces nano-constructions qui pourraient contenir du fer, du cuivre ou de l'argent et les utiliser pour administrer d'autres médicaments à des zones spécifiques du corps », explique Campen.

Le centre fournit un financement aux jeunes professeurs pour les aider à développer leur carrière au sein du Collège de pharmacie et de la Faculté de médecine, ajoute-t-il.

Parmi les projets actuellement en cours, citons :

  • Alicia Bolt, PhD, étudie si le tungstène peut favoriser les métastases cancéreuses, ce qui peut être une préoccupation pour le personnel militaire avec des éclats d'obus logés dans leur corps pendant de longues périodes.
  • Une étude de Xiang Xue, PhD, examine comment les cellules tumorales du côlon utilisent le fer pour contrôler le métabolisme.
  • Le Dr Rama Gullapalli, MD, PhD, étudiera comment le cadmium peut favoriser le cancer de la vésicule biliaire, qui est plus répandu dans la population amérindienne du Nouveau-Mexique que dans le reste du pays.
  • Xixi Zhou, PhD, étudiera comment l'arsenic peut causer des modèles spécifiques de dommages à l'ADN et de mutations dans le cancer du poumon.

"Les métaux sont une facette tellement importante de la biologie et ils sont essentiels dans notre alimentation et nos médicaments et il y a des toxiques que nous pouvons parfois éviter dans nos vies", dit Campen. « Il y a tellement de domaines que ce sujet touche. »

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