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Par Michael Haederle

Notes de terrain

HERO Helen Tso aide la Shiprock Area Food Access Coalition à s'associer avec un donateur pour promouvoir une alimentation saine

Au printemps de 2019, Wendy Stires, vice-présidente principale des dons principaux et du développement régional à la Fondation de l'Université du Nouveau-Mexique, a été contactée par un donateur anonyme qui souhaitait remédier aux disparités en matière de santé des Amérindiens.

« Lui et moi avons eu une conversation sur le genre de choses qu'il voulait soutenir », se souvient-elle. Stires a contacté Helen Tso, une agente régionale de vulgarisation sanitaire basée à Farmington, au Nouveau-Mexique (HERO) du Bureau de la santé communautaire de l'UNM, pour solliciter son avis.

Tso, titulaire d'un diplôme en santé communautaire de l'UNM et membre de la nation Navajo, a déclaré à Stires que l'accès à des produits frais et à des choix alimentaires sains était un problème urgent pour les personnes vivant le long de la rivière San Juan, dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique.

Tso avait également des liens étroits avec la Shiprock Area Food Access Coalition, un groupe fondé en septembre 2018 par la pédiatre Lydia Kim et la nutritionniste Jenna Cope, du Northern Navajo Medical Center, pour offrir aux résidents locaux des choix alimentaires de meilleure qualité.  

"Lorsque cette opportunité s'est présentée, ils ont ensuite discuté des idées qu'ils voulaient voir financées et aller de l'avant", a déclaré Tso. "La grande idée était de développer un centre alimentaire qui serait situé à Shiprock et qui servirait non seulement aux agriculteurs de Shiprock mais dans le couloir fluvial environnant."

Stires a renvoyé la recommandation de Tso à son donateur, qui a accepté de soutenir le centre alimentaire en fournissant une unité de réfrigération aux producteurs locaux pour stocker leurs produits périssables - carottes, oignons et pommes de terre, ainsi que des articles de longue conservation comme le maïs, la courge et les melons. . Le Shiprock Food Hub s'associera au réseau voisin du San Juan College Harvest Food Hub pour rendre des ingrédients sains disponibles toute l'année dans la communauté.

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Le donateur a également accepté de financer des cours de cuisine en personne au marché fermier local dirigés par des chefs locaux qui ont fait la démonstration de recettes saines. Depuis que la pandémie de COVID a atteint l'État, ce projet est en train d'être converti en un format d'instruction vidéo.

Kim a déclaré que la coalition pour l'accès à la nourriture est née d'un intérêt largement partagé pour une alimentation plus saine. « De nombreux membres de la communauté sont passionnés par l'accès à des aliments et à de l'eau sains », a-t-elle déclaré, « Mais nous ne voyions pas beaucoup de collaboration. »

Lorsque Tso a approché le groupe, cela a ouvert un univers de nouvelles possibilités, a-t-elle déclaré.

"Elle nous a demandé à une coalition d'identifier tous les projets qui pourraient bénéficier le plus en termes de financement - si nous avions gagné à la loterie, quels seraient nos projets de rêve", a déclaré Kim. "Helen est une rock star, et elle est tellement cool, et juste un défenseur de la communauté."

Kim a déclaré que ses inquiétudes quant à l'encouragement d'une alimentation saine provenaient en partie du fait de voir dans sa clinique des enfants en surpoids ou obèses et de se demander si leurs familles avaient accès à une alimentation saine.

« Quand vous quittez la clinique et allez à l'épicerie, à quoi ressemble votre liste de courses ? » dit Kim. « Pouvoir acheter ce qui fait une alimentation saine – c'est en soi l'un des éléments qui manquent. Je pense vraiment que la Fondation nous a donné une plus grande plate-forme pour pouvoir avoir un impact dans ce domaine.

 

Pour soutenir le travail du programme UNM Office for Community Health HEROs, des dons peuvent être faits au Drs. Fonds Arthur et Ellen Kaufman pour la santé communautaire/HEROs à la Fondation UNM.

 

 

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